Fordele og ulemper ved bioteknologi om fødevaresundhed

Overvej grøntsager med et indbygget herbicid eller korn, der indeholder mega-vitaminer, eller måske høste koffeinfri kaffe direkte fra træet. Alle disse bioteknologisk forbedrede plantefødevarer er blevet skabt for at forbedre, ændre eller dramatisk forbedre den naturlige genetiske sminke af disse planter. Mens landmændene i hundredvis af år har ændret sminkeproduktionen gennem krydsning og selektiv plantning, har forskere siden starten af ​​1940’erne arbejdet stille med menneskelige fødekilder, og har aktivt og åbent brugt GM-planter siden midten af ​​1990’erne.

Kromosomer, gener og DNA er grundlaget for genteknologi og videnskaben om bioteknologi. I den menneskelige celle indeholder gener blueprint for sådanne menneskelige træk som øjenfarve og højde. Ligesom mennesker, planter og andre organismer indeholder også DNA, der adskiller specifikke træk. Ved at tage DNA fra en organisme og overføre det til en anden, kan videnskabsfolk i virkeligheden være i stand til at opretholde de bedste egenskaber hos begge organismer. Kontroversen ligger i, at DNA fra forskellige organismer overføres frit uden kendskab til langsigtede konsekvenser.

Brug af bioteknologi i vækst og produktion af frugt og grøntsager har gjort det muligt for forskere at ændre den måde, de modner. Normalt fortsætter frugt og grøntsager med at modnes efter høst, de skal hastes til markedet og sælges hurtigt, mens de er friske. Genetisk modificerede produkter kan høstes når modne, og modningsprocessen stopper, hvilket giver dem længere holdbarhed. Disse genetiske modifikationer øger også en plante modstand mod sygdomme, skadedyr, insekticider, herbicider og endda ekstreme vejrforhold. Geneteknik har også ændret en plante ernæringsmæssige makeup, hvilket gør den rigere i visse vitaminer eller mineraler.

På trods af at tusindvis af genetisk modificerede planter høstes, har forskerne stadig ikke en klar forståelse for, hvordan disse genetiske forandringer påvirker menneskekroppen på lang sigt, primært fordi disse fødevareplanter kun har været tilgængelige siden begyndelsen af ​​1990’erne. Monsanto, den største GM-frøudvikler i verden og den organisation, der leverer størstedelen af ​​forskningsresultaterne til FDA, siger GM-frø er harmløst for mennesker. Men nogle forskere har fundet ud af, at GM-planter har ændret levetiden, sygdomsprocessen og kognitive evner hos insekter, som foder på disse planter. Forskning pågår.

Bioengineerede plantefødevarer hører under de tre agenturers jurisdiktion: US Food and Drug Administration, US Department of Agriculture og Environmental Protection Agency. Selvom FDA bestemmer sikkerheden for genetisk modificerede planter, bedes virksomheder, der plantes og høstes disse afgrøder, frivilligt forelægge testresultater – det er ikke et krav. USDA afgør, om den nye planteart vil påvirke miljøet eller landbruget generelt negativt. ØPA’en regulerer pesticider og bestemmer toleranceniveauer hos dyr og mennesker.

Forståelse af DNA

Fordele

Ulemper

forordninger